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Home schooling with the all world as a home: how we think education in our wild life.

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When we decided to have a baby we were camping in Nepal, surrounded by green mountains, near India’s border. We found a place near a river. Diego and I thought it was perfect to rest after weeks of no stop cycling through Himalayan dusty roads. We shared our morning bath with langurs, some big grey and white monkeys. Sometimes local people visited us. Bringing fruits or meat they sat around our huge world map. Then we started sharing our travel stories. We made friendship with some praying mantis, and some spiders, and every night the crickets played songs for us. Life was so simple and so deeply true. We sat sometime one beside the other to look at the map. In those moments suddenly we feel so hungry and we start travelling. Yes. I think that is why we got so far. When we watch at the map nobody can stop our dreams. However, at this single moment and in that mountain, we also looked at the sky. We felt we want to have a baby. We wanted to have a baby and share with him or her all this beautiful craziness, this lightness, this so simple way to live and feel the word “love”.

I was sure that we could do it. We could have a baby and keep travelling. I was sure we had enough love inside to face all the challenges on the way. We decided to make a family without any long term plan but to live and enjoy every moment.

We have two children now. Mael is eight years old and Oiuna is five. Until now, we did not fulfill their life with a lot of toys. They do not have a confortable bed every night. They do not go to a school, and they do not do homework at night. They childhood will not be full of certificates but I am sure about something: it will be full of colorful and shared memories.

Many people ask me about the education of my children. I like they ask for it because it is maybe now the most important thing I can share with the world: one alternative thinking about how to educate the children. Actually education starts before the kid is born: because to raise a kid, the first thing we might try to do is to educate ourselves. The kids will observe you and the all the people around. The kids will watch and copy. We should try to think the maternity and paternity out of the norms of the doctors and the schools. Education does not start from Monday to Friday in the working hours when the school open. The school is something more permanent. It is the way you will live your pregnancy and give birth, it is the way you will feed your new born baby and then it is the way you will treat the kid which whom you will live together for such a long time. It is this way of being and this everyday dialog with this human been. All this is the school. I know we are in a tough and very competitive world. Nevertheless I think that the people who less suffers are the one who have the skills of dreaming, and imagination, and creativity: people with freedom and not afraid. The people who really knows who are they and can choose their own way.

I do not think you need to have travelled for 13 years to offer an alternative education. I do not think is the easiest way. I think if you feed the curiosity of the kids then you will spread the love of learning. If a kid love to draw, for example, is good you give all the possibility to this kid to go ahead on his passion, and do not try to push him to be good in math. In the other hand if he loves math he might be so fast to learn this discipline and maybe he is not good a writing… what is the matter? We should encourage our children to shape more in what they love and in what they are good about. Help them to discover who they are. Give them confidence and love, because this will be the base on what they will build their personality. Kids need to learn perseverance and persistence. No doubt. However there is many way to learn that. A child who is one week carving a piece of wood to make a sculpture is actually showing how deep he can go in what he likes. A couple of year ago my son was crazy about stones. He asked me to read him a full encyclopedia about it and he was several months breaking all kind of stones he found in his way. Since he got very interested about geology we finally proposed him to climb a volcano. After 10 hours walking, my son keep walking, smiling, he wanted to reach the crater, and he gave all the power to do it.

I think we also have to show to the children that happiness does not come buying things. We live in a system that makes us believe very often that the only way to be happy is buying. Actually, when you buy a good flat you don’t use money but your life time. If you need fewer things you are freer. I want my children to understand what they really need. I want them to learn how to fulfill themselves with wisdom, experience, sharing, passion, with what they have inside of themselves and what people have to share around them and with the nature, so generous, fragile and strong at the same time.

People continue asking, how do you do every day? There is no routine in our life, there is no a magic formula. I improvise every day. I do not know where will start and end the day. What is sure is that I never give more than 2 or 3 hours school per day. I mean, the school sitting, studying traditional subjects. And sometime the school is in grassland, or in a beach, somewhere in a mountain, or in a mechanical workshop where we try to fix our bike or car… We just find a nice place; take some books and notebooks and study. We also take some time to write our travel books with drawing or paintings, stories or pictures.

At the same time it depends on where we are. If we are in a jungle we will look for animals and plants. If we meet new people and we all feel to share we will pass the day playing together. Maybe we will trek a mountain, or swim in the river, maybe we will walk across the Great Wall talking about the Qin Dynasty. Childhood pass so fast and it is a moment that every one of us will always remember: I want to give them a joyful childhood, and this is for me the priority. The space is open, so the kids can use this space, and they have a lot of time to play. I think playing is so important for children. In a game the creativity develops their ideas, the relationship. There is nothing more serious than playing.

People ask me if I am worry for my kids: I am not. The world is a big school. My children learn tolerance and differences. They learn how to deal with very different situations; they learn to respect others and themselves. We also consider that every person we met could share something. In Indonesia or Argentina, in China or Russia, all the people we meet are also their teacher. From everyone we can learn something. I don t know where we will be in a year, or in three years. I do not know who will be my children when they get older. But I know I will encourage them in any way that make them happy as I do today.

I do not wish them to worry today about the future. To live in the present time is so important. They will face, of course, a lot of difficulties in their life, like all of us. But I really hope that they will have the skills to see in each step that “problems” are “challenges”. I think there is nothing more important in the life to know who you are, what you love and what you want to do. Then, with some inside strength, a bit of dreams and fantasy, a pinch of poetry and magic, a good dose of love and will, and a big amount of imagination, I am sure the children will be able to reach the freedom they need to live their life on the most colorful way.

Escuela en casa con todo el mundo como hogar: cómo pensamos la educación en nuestra vida salvaje.

Cuando decidimos tener un bebé, estábamos acampando en Nepal, rodeados de montañas verdes, cerca de la frontera con India. Encontramos un lugar cerca de un río. Diego y yo pensamos que era perfecto para descansar después de semanas de pedalear sin parar por las polvorientas carreteras del Himalaya. Compartíamos nuestro baño matutino con langures, unos grandes monos grises y blancos. A veces, la gente local nos visitaba. Nos traían frutas o carne, se sentaban alrededor de nuestro enorme mapa mundi a charlar un rato. Nos contaban del lugar y de sus vidas, nosotros les compartíamos nuestras historias de viajes. Hicimos amistad con algunas mantis religiosas y algunas arañas, y todas las noches los grillos nos tocaban canciones. La vida era tan simple y tan profundamente cierta. A veces nos sentábamos uno al lado de la otra para mirar el mapa. En esos momentos de repente sentíamos tanta hambre de viaje... y empezábamos a soñar. Si. Creo que por eso llegamos tan lejos. Cuando miramos el mapa, nadie puede detener nuestros sueños. Sin embargo, en aquel momento y en esa montaña, también miramos al cielo. Sentíamos que queríamos tener un bebé. Queríamos tener un bebé y compartir con él toda esta hermosa locura, esta ligereza, esta forma tan sencilla de vivir y sentir la palabra “amor”.

Estaba segura de que podíamos hacerlo. Podíamos tener un bebé y seguir viajando. Estaba segura de que teníamos suficiente amor dentro para enfrentar todos los desafíos en el camino. Decidimos hacer una familia sin ningún plan a largo plazo sino vivir y disfrutar cada momento.

Ahora tenemos dos hijos. Mael tiene diez años y Oiuna siete. Hasta ahora, no colmamos su vida con muchos juguetes. No tienen una cama cómoda todas las noches. No van a la escuela y no hacen la tarea por la noche. Su infancia no estará llena de certificados pero de algo estoy segura: estará llena de recuerdos coloridos y compartidos.

Mucha gente me pregunta sobre la educación de mis hijes. Me gusta que pregunten porque quizás ahora sea lo más importante que puedo compartir con el mundo: una alternativa para pensar en cómo educar a les niñes.

En realidad, la educación comienza antes de que nazca le niñe: porque para criar a un niñe, lo primero que podemos intentar hacer es educarnes a nosotres mismes. Les niñes te observarán a ti y a toda la gente que les rodea. Les niñes mirarán y copiarán. Deberíamos intentar pensar en la maternidad y la paternidad fuera de las normas de los médicos y las escuelas. La educación no comienza de lunes a viernes en el horario laboral cuando abre la escuela. La escuela es algo más permanente. Es la forma en que vivirás tu embarazo y darás a luz, es la forma en que alimentarás a tu bebé recién nacide y luego es la forma en que tratarás al niñe con el que vivirán juntes durante tanto tiempo. Es esta forma de ser y este diálogo cotidiano con este ser humano. Todo esto es la escuela.

Sé que estamos en un mundo difícil y muy competitivo. Sin embargo creo que la gente que menos sufre es la que tiene la capacidad de soñar, la imaginación y la creatividad: gente con libertad y sin miedo. Las personas que realmente saben quiénes son y pueden elegir su propio camino.

No creo que sea necesario haber viajado durante 13 años para ofrecer una educación alternativa. No creo que sea la forma más sencilla. Creo que si alimentan la curiosidad de les niñes, difundirán el amor por el aprendizaje. Si a un niñe le encanta dibujar, por ejemplo, es bueno darle todas las posibilidades a ese niñe de seguir adelante con su pasión, y no tratar de presionarlo para que sea bueno/a en matemáticas. Por otro lado, si le encantan las matemáticas, puede que sea tan rápido en aprender esta disciplina y tal vez no sea un buen escritor… ¿y qué más da? Debemos alentar a nuestres hijes a que se formen más en lo que aman y en lo que hacen bien. Ayúdales a descubrir quiénes son. Dales confianza y amor, porque esta será la base sobre la que construirán su personalidad.

Les niñes necesitan aprender perseverancia . Sin duda. Sin embargo, hay muchas formas de aprender eso. Un niñe que lleva una semana tallando un trozo de madera para hacer una escultura en realidad está mostrando cuán profundo puede llegar a lo que le gusta.

Hace un par de años mi hijo estaba loco por las piedras. Me pidió que le leyera una enciclopedia completa al respecto y estuvo varios meses rompiendo todo tipo de piedras que encontrara en su camino. Como se interesó mucho por la geología, finalmente le propusimos escalar un volcán. Después de 10 horas de caminata, mi hijo seguía caminando, sonriendo, quería llegar al cráter y lo dio todo el poder para hacerlo.

Creo que también tenemos que mostrar a les niñes que la felicidad no viene comprando cosas. Vivimos en un sistema que nos hace creer muy a menudo que la única forma de ser felices es comprando. En realidad, cuando compras un departamento, o un auto, un teléfono... no utilizas dinero sino tu tiempo de vida. Si necesitas menos cosas, eres más libre. Quiero que mis hijes comprendan lo que realmente necesitan. Quiero que aprendan a realizarse con sabiduría, experiencia, compartir, pasión, con lo que tienen dentro, con lo que las personas tienen para compartirles a su alrededor y con la naturaleza, tan generosa, frágil y fuerte al mismo tiempo.

La gente sigue preguntando, ¿cómo te organizas en tu cotidiano? No hay rutina en nuestra vida, no hay una fórmula mágica. Improviso todos los días. No sé por dónde empezará y acabará el día. Lo que sí es seguro es que nunca doy más de 2 o 3 horas de escuela al día. Quiero decir, la escuela sentada, estudiando materias tradicionales. Y a veces la escuela está en un prado, o en una playa, en algún lugar de una montaña, o en un taller mecánico donde tratamos de arreglar nuestra bicicleta o nuestra moto… Simplemente encontramos un lugar agradable o posible; tomar algunos libros y cuadernos y estudiamos. También nos tomamos un tiempo para escribir nuestros libros de viajes con dibujos o pinturas, cuentos o imágenes.

Al mismo tiempo, depende de dónde estemos. Si estamos en una jungla buscaremos animales y plantas. Si conocemos gente nueva y todos nos sentimos para compartir pasaremos el día jugando juntos. Tal vez hagamos una caminata por una montaña o nadamos en el río, tal vez caminemos a través de la Gran Muralla hablando de la dinastía Qin. La infancia pasa muy rápido y es un momento que todos recordaremos siempre: quiero darles una infancia feliz, y esta es para mí la prioridad. El espacio está abierto, por lo que les niñes pueden usar este espacio y tienen mucho tiempo para jugar. Creo que jugar es muy importante para les niñes. En un juego la creatividad desarrolla sus ideas, la relación. No hay nada más serio que jugar.

La gente me pregunta si me preocupo por mis hijes: no. El mundo es una gran escuela. Mis hijes aprenden tolerancia y diferencias. Aprenden a lidiar con situaciones muy diferentes; aprenden a respetar a los demás y a sí mismes. También consideramos que cada persona que conocimos podría compartir algo. En Indonesia o Argentina, en China o Rusia, todas las personas que conocemos son también sus maestros. De todos podemos aprender algo. No sé dónde estaremos en un año o en tres años. No sé quiénes serán mis hijes cuando sean mayores. Pero sé que los alentaré de cualquier manera que los haga felices como lo hago hoy.

No deseo que se preocupen hoy por el futuro. Vivir en el presente es muy importante. Se enfrentarán, por supuesto, a muchas dificultades en su vida, como todes nosotres. Pero realmente espero que tengan las habilidades para ver en cada paso que los "problemas" son "desafíos". Creo que no hay nada más importante en la vida que saber quién eres, qué amas y qué quieres hacer. Entonces, con un poco de fuerza interior, un poco de sueños y fantasía, una pizca de poesía y magia, una buena dosis de amor y voluntad, y una gran cantidad de imaginación, estoy seguro de que les niñes podrán alcanzar la libertad que necesitan para vivir su vida de la manera más plena y colorida posible.

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